Alerte au blanchissement massif des coraux en Nouvelle-Calédonie

Jusqu’à présent préservés, les récits coralliens de Nouvelle-Calédonie subissent depuis quelques semaines un épisode de blanchissement massif. Les scientifiques de l’IRD, l’association Paladalik, les communautés littorales et les usagers se mobilisent.

 

Inscrit depuis 2008 au patrimoine mondial de l’Unesco, les récifs calédoniens constituent avec la Grande Barrière australienne, la plus longue formation corallienne au monde. Réputés pour être en bonne condition, ils avaient jusque-là échappé à un tel phénomène, bien que plusieurs épisodes plus ou moins modérés aient déjà été signalés dans le passé.

Les communautés coralliennes des lagons et des récifs de Nouvelle-Calédonie subissent depuis quelques semaines ce malheureux phénomène de blanchissement.

Les observations menées par les chercheurs de l’IRD (Institut de recherche pour le développement), mais également par l’association Paladalik ainsi que des usagers du lagon soulignent l’ampleur du phénomène à l’échelle spatiale mais également au niveau des espèces.

Le phénomène de blanchissement des coraux est généralement induit par de brusques changements environnementaux qui dépassent les capacités d’acclimatation des coraux. L’élévation des températures de surface (de seulement 1 à 2°C) pendant plusieurs semaines consécutives, semble être responsable de la plupart des phénomènes de blanchissement observés à grande échelle. Les conditions climatiques anormales dans lesquelles se trouve la Nouvelle-Calédonie depuis plusieurs mois et les températures observés grâce au réseau de capteurs mis en œuvre par le GOPS1 (Grand Observatoire de l’environnement et de la biodiversité terrestre et marine du Pacifique Sud) et les océanographes de l’IRD expliqueraient en partie l’origine de blanchissement.

https://i0.wp.com/www.ifrecor.com/modules/actualites/images/recif-coraux-branchus-blancs_ird.jpg                                                        ( http://www.ifrecor.com )

 

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